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Cultivar amaranto


El amaranto es una planta espontánea, poco conocida como hortaliza, a veces se encuentra en las fronteras como maleza y no todo el mundo sabe que se puede cultivar como hortaliza. Para la botánica se llamaAmaranthus y es parte de la familia de las amarantaceae.

En realidad es un cultivo que merece más atención, ya que es realmente interesante para el jardín. Además de ser una planta muy sencilla de cultivar, que se adapta a todo tipo de suelos y tiene pocos enemigos, tiene una doble función alimenticia: come tanto las hojas como las semillas.

La semilla se consume como si de un cereal se tratase, una alternativa válida para los celíacos a los cereales que contienen gluten, mientras que las hojas se consumen cocidas como hierbas, remolacha o espinaca.

La planta de amaranto

Planta originaria de Centroamérica, esparcida por todo el mundo, el amaranto se adapta a cualquier suelo, prefiriendo los ricos en materia orgánica, y ama el clima cálido. Es una planta que puede alcanzar los 80 centímetros o incluso un metro de altura, tiene un sistema de raíz pivotante, hojas de 5/20 cm que, como ya se mencionó, son comestibles. En la parte central, el amaranto desarrolla una inflorescencia principal a partir de la cual se desarrollan las flores, pequeñas cápsulas que encierran las semillas. Hay varias variedades de amaranto, hay más de 60, más o menos aptas para el cultivo.

Sembrar amaranto en el jardín.

Las semillas de amaranto son muy vitales, permanecen activas hasta 10 años en el suelo, una planta puede producir hasta un millón, por eso es típica como maleza. Por tanto, se puede entender que no es difícil sembrar esta hortaliza en un huerto cultivado.

Elección y preparación del suelo.. Prefiere tierras fértiles, ricas en sustancia orgánica, de hecho, a menudo se encuentra infestando los parterres fertilizados. La preparación del suelo requiere excavación profunda y fertilización orgánica.

Periodo de siembra. Se siembra en abril en el sur de Italia, en mayo en el norte ya que teme el frío, se puede plantar directamente o en pan de barro. La siembra en un semillero le permite comenzar el cultivo un mes antes.

Cómo sembrar amaranto. La semilla se coloca a poco menos de 1 centímetro de profundidad. Puede juntar 2-3 semillas de amaranto, luego adelgazar cuando las plántulas coloquen las dos primeras hojas verdaderas y pueda seleccionar las más vigorosas. Después de haber plantado la semilla, se cubre con tierra fina y se moja.

Sexto de implante. Las plantas deben estar a 15/20 cm entre sí si desea consumir la hoja, aumentando la distancia en cambio si desea cultivar plantas con semillas, de hecho, en este último caso, debe dejar que la planta crezca más.

Dónde encontrar semillas de amaranto. Al ser un cultivo raro, no es fácil encontrar las semillas, pero se pueden recuperar a través de Internet.

Cultivo

El amaranto crece rápidamente y no tiene mayores problemas con las malas hierbas, por lo que el trabajo de cultivo en el jardín es muy sencillo. El riego solo es necesario en periodos muy secos, porque es una planta resistente a la sequía. Un riego semanal puede ser suficiente para asegurar un crecimiento adecuado incluso en períodos cálidos.

La fertilización es suficiente para hacerlo preparando el suelo, hasta el punto de unos 3-4 kg de estiércol o compost por metro cuadrado. No debemos excedernos con nitrógeno porque el amaranto como la espinaca puede acumular nitratos en las hojas, que se vuelven tóxicos para el consumo.

Adversidad

El amaranto es una planta muy rústica, no en balde se le conoce más como maleza que como planta de jardín, por eso no tiene muchos enemigos y no requiere tratamientos antiparasitarios. Puede sufrir de pulgones, si se presenta este parásito puedes leer el artículo sobre cómo defender las plantas de los pulgones, para entender cómo lidiar con la infestación con métodos naturales.

La recolección y el uso de amaranto.

Hojas. El amaranto cultivado para consumir las hojas se cosecha cuando la planta es joven y tierna, solo se pueden quitar las hojas que se necesitan o se puede recolectar toda la planta. La producción de hojas es desde finales de junio hasta el primer frío. Las hojas se comen cocidas de la misma forma que otras verduras de hoja, como la remolacha y las espinacas.

Las semillas. Las semillas maduran entre agosto y octubre, cosechadas cuando son fáciles de separar entre los dedos. Se utilizan como cereales: el amaranto se puede utilizar en harinas, para hacer pan, en sopas y caldos, también se puede inflar. Cuando se hierven, las semillas forman una gelatina como las de la tapioca. El cultivo para obtener las semillas en el jardín, sin embargo, no produce mucho, aunque muchas semillas son pequeñas.

Las propiedades del amaranto

Muchas semillas son ricas en proteínas y fibras, en el amaranto también encontramos una buena presencia de calcio, magnesio, fósforo y hierro. En comparación con los cereales, el amaranto tiene un alto valor nutricional como alimento y las semillas, al no tener gluten, son aptas para celíacos. Todas estas propiedades hacen del amaranto una hortaliza pero muy interesante de cultivar, por lo que merece la pena descubrir este cultivo aún poco conocido.


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