Consejos de cultivo

Suelo fértil: comprensión del rompecabezas de la fertilidad del suelo


En este artículo, veremos la fertilidad del suelo.

Mencione "fertilizante" a un ingeniero o un químico e inmediatamente comenzarán a pensar en términos de minerales inorgánicos que se han ensamblado en una bolsa que su mente etiqueta como "fertilizante comercial".

Habla de fertilizantes con el fanático de la jardinería orgánica y ellos ven visiones de:

  • Montones de abono
  • Harina de huesos
  • Estiércol
  • Sangre secada

… Y otras fuentes naturales de nutrientes.

El pobre y viejo jardinero está atrapado entre un aluvión de, escucha esto, OPINIÓN, son de estas dos escuelas cuya lógica es tan válida como dos más dos es igual a cinco.

Fertilidad del suelo a través de una lente de organismo del suelo

Veamos la fertilidad del suelo desde el punto de vista de un organismo del suelo.

En primer lugar, recuerde la estructura de partículas de roca que es el esqueleto de todos los suelos:

  • Rock
  • Grava
  • Arena
  • Limo
  • Arcilla

… Todo mezclado y todo compuesto de roca rota.

Entre estos trozos de roca desmenuzada de diferentes tamaños hay:

  • Aire
  • Agua con nutrientes minerales y orgánicos disueltos
  • Humus que es material orgánico muerto
  • Material orgánico vivo como gusanos, larvas, protozoos, algas, hongos, raíces de plantas, etc.

Ahora examinemos de donde vienen los materiales nutritivos en toda esta mezcla.

Tenemos una raíz viva que aportará nutrición a la planta.

¿De dónde proviene ese nutriente?

Dado que todo el material alimenticio debe disolverse antes de que pueda ingresar a la planta, el único alimento disponible es el que se encuentra en la solución del suelo.

¿Cómo llegó allí?

Se me ocurren varias posibilidades.

  • Alguien puede haber fertilizado el jardín y los minerales se han disuelto en el agua de lluvia y se han lavado alrededor de las raíces. Ésta es una posible fuente.
  • Otra posibilidad es que las hojas hayan caído, pudriéndose, siendo gradualmente digeridas por los organismos vivos del suelo hasta que alcancen el estado soluble.

Esta es la historia habitual en los bosques y praderas tranquilas. Hay un ciclo de crecimiento, muerte, descomposición, solubilización y rebrote.

  • La tercera posibilidad es que el fertilizante animal se haya esparcido por el jardín y los ingredientes nutritivos se hayan filtrado a través del suelo.

¿Por qué marca la diferencia? si un jardinero usa fertilizantes comerciales o estiércol?

El factor humus

La respuesta está en la fracción de humus del suelo.

Cualquier jardinero sabe que un suelo puramente mineral compuesto solo de arcilla, limo, arena y grava es bastante estéril, no retiene agua y es un suelo pobre para tratar de cultivar.

Mejorarían el suelo agregando humus, entonces el suelo tendría una mejor textura, retendría la humedad, se cultivaría más fácilmente y ciertamente produciría mejores plantas.

El secreto, entonces, está en el contenido de humus.

¿Cómo puede afectar el humus los nutrientes disponibles en el suelo?

El humus es el residuo marrón y esponjoso de los cuerpos de plantas y animales en descomposición. A medida que se descompone, los materiales nutritivos se liberan en el suelo.

Esta degradación es causada por microorganismos del suelo, tanto vegetales como animales.

Cualquier suelo muy sano tiene una población fantástica de microbios viviendo en él.

Estas pequeñas criaturas son responsables de la descomposición constante del humus en sus componentes solubles que luego están disponibles para la nutrición de las plantas.

La clave para un suelo saludable es su población microbiana y esto se ve afectado principalmente por dos factores, la aireación y el contenido de humus.

En este punto comenzamos a ver el punto de vista del jardinero orgánico.

El humus, derivado del compost, el estiércol animal y el acolchado, es un ingrediente esencial en un buen suelo.

También podemos ver la falacia en la práctica de no usar nada más que fertilizantes químicos en el suelo, ya que estimulan tanto el crecimiento de las plantas como de los microbios, acelerando en realidad el agotamiento del humus del suelo y arruinándolo.

Pero también hay otro lado de la imagen.

Nuestros suelos están perdiendo ciertos minerales esenciales por lixiviación (lavado con agua de lluvia, inundaciones, etc.), por cultivos de remoción y por malas prácticas de cultivo.

Se necesitarían cantidades increíbles de estiércol para mantener los cultivos que deseamos producir, ya sea un campo de maíz o un lecho de plantas anuales.

En algunos países europeos era costumbre cubrir los campos con hasta quince a veinte centímetros de estiércol al año, regar los cultivos con los fluidos de filtración del corral y la pila de estiércol, y aún así los suelos empeoran.

Fertilizante comercial vs disputa de jardinería orgánica

La respuesta a la disputa entre fertilizantes comerciales y jardinería orgánica es un compromiso. Ambos son necesarios para un programa de mejoramiento de suelos.

Ahora vemos un complejo sistemático con un flujo constante de nutrientes vegetales solubles que provienen de varias fuentes.

Pueden ser liberados de partículas de arcilla, pueden provenir de humus digerido o pueden filtrarse desde un abono de fertilizante comercial, pero, y esto es extremadamente importante.

Si queremos mantener el suelo sano y en buena forma, el nivel de nutrientes permanece constante, el nivel de humus permanece constante y la textura del suelo permanece friable.

Es un buen jardinero que puede manipular sus prácticas de fertilización y abono para lograr este tipo de cosas.

Construyendo el suelo

Hay algunas reglas prácticas que valen la pena para ayudar a un jardinero a construir su suelo.

Realice una limpieza profunda en otoño y principios del invierno. En otras ocasiones, si el aire se agita profundamente a través de un suelo cálido, el estallido inmediato de crecimiento bacteriano agota gravemente el humus.

Trate de tener un poco de humus, estiércol o incluso restos de plantas frescas para tirar al fondo de la zanja. Puede profundizar su capa superior del suelo de esta manera.

Planee usar grandes cantidades de fertilizante químico a principios de la primavera.

Así como la sal puede matar los arbustos y el césped, los fertilizantes químicos solubles pueden dañar las plantas cuando están creciendo activamente.

Por otro lado, al aplicar fertilizantes solubles a principios de la primavera, cuando las plantas están inactivas y bastante resistentes a las quemaduras, los productos químicos pueden filtrarse hacia abajo, ser recogidos por las partículas de arcilla y retenidos para su uso posterior.

Por supuesto, esto no funcionará bien en un suelo demasiado arenoso.

Utilice un sistema de cultivo poco profundo y mantillo generoso durante los meses de verano.

Pero recuerde, el mantillo es alimento para microorganismos y se reproducirán rápidamente cuando se use. Para hacer nuevo protoplasma, utilizan mucho nitrógeno.

Esta es la razón por la que los jardineros a veces ven que una plantación recién cubierta se vuelve amarilla. La lección es sencilla. Espolvoree una pequeña cantidad de fertilizante químico sobre el mantillo y mantenga a todos contentos.

Y. finalmente, tome una página del cuaderno del viejo jardinero inglés. Intente mezclar un pequeño balde de fertilizante químico balanceado con una carretilla llena de abono y cubra sus plantas con esta mezcla.

Los resultados son hermosos de ver y tiene la satisfacción de saber que su suelo estará mejor que nunca.

¿Qué se entiende por fertilidad del suelo?

La fertilidad del suelo se refiere a los materiales nutritivos disponibles que se encuentran en los suelos.

Los suelos pueden ser arcillosos o arenosos y porosos.

Pueden estar empapados o bien drenados, minerales o esponjosos con humus, pero el criterio último de su capacidad para apoyar el crecimiento de las plantas debe juzgarse sobre la base del nivel de fertilidad.

Es cierto que las plantas, a través de la fotosíntesis, fabrican carbohidratos que luego se metabolizan en varios materiales estructurales, proteínas, grasas, aceites, etc.

Los principales elementos minerales

Pero cada planta requiere cantidades sustanciales de nutrientes minerales, y estos minerales se derivan del suelo.

Un suelo fértil es aquel que tiene un amplio suministro de minerales disponibles que las plantas necesitan para alcanzar su crecimiento óptimo.

Las plantas utilizan algunos minerales en cantidades relativamente grandes.

Se ha vuelto habitual referirse a estos minerales como los elementos minerales principales.

Los elementos principales más importantes son el nitrógeno, el fósforo y el potasio.

Cualquier bolsa de fertilizante que se venda en los Estados Unidos está obligada por ley a tener tres números, siempre en una secuencia determinada.

Puede encontrar 5-10-5 o 10-6-4, dos formulaciones muy comunes.

  • La primera cifra es la cantidad de libras de nitrógeno en una bolsa de 100 libras.
  • El segundo es el número de libras de fósforo en 100 libras.
  • La tercera cifra es la cantidad de libras de potasio en 100 libras.

Más sobre -> Proporción de fertilizante NPK

Por supuesto, el nitrógeno puede estar en varias formas diferentes, al igual que los otros elementos nutritivos.

Siempre se hace la pregunta:

"Si el peso total de nitrógeno, fósforo y potasio suma, digamos, 20 libras, ¿cuáles son las otras 80 libras en la bolsa?"

Ahí es donde se hace necesario estudiar la química de los nutrientes del suelo.

Supongamos que los elementos de nutrientes medidos se combinan necesariamente con otros minerales, muchos de los cuales también son útiles para las plantas, y estos completan la carga de fertilizantes.

A modo de ejemplo, el nitrógeno puede estar presente como una mezcla de:

  • Nitrato de amonio
  • Sulfato de amonio
  • Fosfato de amonio
  • Nitrato de calcio

… Y posiblemente en combinaciones orgánicas de harina de sangre, tanque y harina de semilla de algodón.

Qué incluyen los mejores fertilizantes

De hecho, los mejores fertilizantes a menudo incluyen el mismo elemento mineral en varias formas diferentes para proporcionar una liberación lenta y constante de fertilidad en el suelo y así mantener un mejor crecimiento de las plantas.

Cada elemento mineral es utilizado de manera especial por la planta que lo absorbe.

Nitrógeno

El nitrógeno se usa en grandes cantidades porque es un componente principal de todas las proteínas y, por lo tanto, un requisito básico para el protoplasma de todos los tejidos vivos.

El nitrógeno también aparece en otros compuestos orgánicos importantes de las plantas.

Cuando falta nitrógeno, es probable que las plantas se atrofien y tullirán. Serán amarillentos y de aspecto poco saludable.

La mayoría de las plantas toman su nitrógeno como nitrato, pero algunas pueden utilizar amoníaco como fuente de nitrógeno.

Toda nuestra economía internacional parece reducirse a una cuestión del costo del nitrógeno, porque en nuestros alimentos determinamos el costo final calculando la cantidad de proteína presente: cuanta más proteína, mayor es el costo de la comida.

Los países hambrientos viven con dietas de carbohidratos de bajo costo, su suelo es deficiente en nitrógeno, sus cultivos son pobres, y todo esto en un planeta con una atmósfera compuesta por casi un 80 por ciento de nitrógeno.

Fósforo

El fósforo se encuentra a veces en las proteínas vegetales y es un componente importante en el núcleo de cada célula viva.

Ciertos compuestos de fósforo son responsables de la transferencia de energía.

Cuando comes una barra de chocolate y luego esparces diez filas más en el huerto, los compuestos de fósforo transfieren la energía del azúcar a los músculos que trabajan.

El fósforo insuficiente da como resultado plantas atrofiadas y una división celular anormal.

Las plantas hambrientas de fósforo pueden tener un color verde oscuro anormal y las hojas pueden mantenerse en un ángulo peculiar que apunta hacia adelante.

El fósforo en los fertilizantes puede estar en cualquiera de varias formas, algunas de las cuales son fosfato de roca, varios superfosfatos, fosfato de amonio, harina de huesos, ceniza de huesos, tanque, guano, escoria básica y el mineral natural llamado apatita.

Potasio

El potasio ha sido un problema para los fisiólogos de plantas y los químicos del suelo.

Su papel en el crecimiento vegetal debe tener que ver con la regulación de varios pasos en la fisiología de la planta.

El potasio tiene la peculiaridad de que, aunque se requiere que esté presente en cantidades bastante grandes, no parece ser parte del protoplasma de la planta u otro material estructural.

Los expertos han descubierto que la fotosíntesis, la transferencia de alimentos, la síntesis de proteínas, la división celular y la translocación de ciertas formas de nitrógeno dentro de la planta dependen de un amplio suministro de potasio.

Cuando las plantas carecen de potasio, todo un complejo de síntomas indica la deficiencia.

Los tallos son débiles, las hojas tienden a curvarse hacia abajo, a blanquearse en las puntas, a lo largo de los márgenes y entre las nervaduras, pueden aparecer manchas muertas en las hojas y los tallos y las hojas pueden decolorarse, en particular con rayas violáceas.

Toda la planta se atrofiará y las semillas se marchitarán.

En los fertilizantes, el potasio siempre se agrega como elemento inorgánico, frecuentemente como mineral extraído.

El término "potasa" abarca los muchos óxidos de potasio en bruto o, en el análisis, se refiere al óxido de potasio.

Las formas comunes de potasio que ocurren naturalmente son cloruro de potasio, sulfato de potasio y sus formas derivadas en combinación con magnesio, aluminio y calcio, silicato de potasio y aluminio, silicatos de potasio y hierro y nitrato de potasio.

Otros dos elementos minerales menores importantes

Al menos otros dos elementos minerales se encuentran en el límite entre los denominados elementos minerales mayores y menores.

Originalmente, la distinción se hacía sobre la base de la cantidad de un elemento que debía agregarse a un campo para tener una buena cosecha sana.

Ahora los científicos nos dicen que se sabe que al menos dos de los elementos que antes se pensaba que eran esenciales en solo pequeñas cantidades ahora se requieren en cantidades bastante sustanciales.

Todo este asunto de "mayor" y "menor" es relativo: todas las plantas necesitan nitrógeno, fósforo y potasio en cantidades "al por mayor".

Otros son necesarios en cantidades más pequeñas, y el calcio y el hierro parecen ser los siguientes en la lista.

Calcio

El calcio es un material estructural en las plantas. Cuando las células se dividen y se forman las nuevas paredes, un paso temprano en el proceso incluye la formación de pectato de calcio.

También se sabe que los compuestos de calcio afectan la capacidad de absorción de agua de algunas sustancias celulares y la permeabilidad al agua de otras.

El calcio también es utilizado por las células vegetales para neutralizar ciertos productos de desecho de la célula y para prevenir la acumulación de ácidos vegetales tóxicos.

Cuando una planta no contiene suficiente calcio, casi siempre tiene un sistema de raíces deficiente, es endeble, débil y atrofiada, y estas condiciones empeoran en las puntas de la planta.

La deficiencia de calcio en las plantas es muy similar al raquitismo (deficiencia de calcio) en el hombre y los animales.

El calcio se puede encontrar en algunos fertilizantes en forma de fosfato de calcio y minerales relacionados, pero como la mayoría de los compuestos de calcio son relativamente insolubles, el calcio generalmente se agrega al suelo como un aderezo separado de cal hidratada, piedra caliza molida o yeso.

Estas aplicaciones deben calcularse con cuidado porque la cal también afecta la estructura del suelo. Los jardineros utilizan con frecuencia harina de huesos para dar un fertilizante con alto contenido de calcio a sus plantas perennes favoritas de la lima.

Hierro

El hierro es el otro elemento esencial intermedio.

Las plantas contienen con frecuencia cantidades notables de hierro, utilizándolo en la síntesis de clorofila, aunque no se encuentra en la molécula de clorofila ni en la respiración de las plantas.

Dado que el hierro es esencial para la formación de clorofila, las plantas con deficiencia de hierro suelen ser amarillentas y atrofiadas. Si el hierro es muy deficiente, las plantas quedarán completamente enanas y amarillas.

La historia de la disponibilidad de hierro es compleja. En suelos alcalinos, el hierro, incluso cuando está presente en grandes cantidades, no está disponible para la mayoría de las plantas.

Al agregar humus al suelo, el hierro natural se hace más disponible. El hierro se puede encontrar en fertilizantes en forma inorgánica, como sulfato de hierro o cloruro de hierro (sulfato férrico o cloruro férrico).

La harina de sangre contiene bastante hierro.

Lectura recomendada

  • Fertilizante con Hierro
  • Potasio en plantas
  • Calcio en plantas
  • Fósforo en fertilizantes

Por John Baumgardt


Ver el vídeo: Cómo puedo saber si mi suelo es fértil? (Julio 2021).