Clásico

Flores de medio día: el mesembryanthemum


¿Quieres encender una hoguera floral? Luego pruebe algunas plantas del grupo mesembryanthemum (planta de hielo) en su jardín o en el estante de su maceta.

Probablemente ninguna otra planta ofrece un color tan llamativo y deslumbrante, y pocas son menos exigentes.

Mesembryanthemum: más fácil de cultivar que de decir

Lo más difícil de los mesembryanthemums son sus nombres.

En un momento, las más de dos mil especies eran miembros del mismo género de nombre retorcido, el Mesembryanthemum (mes-em-bree-ANTH-em-urn) o flor del mediodía, una referencia a su apertura. solo para la parte más soleada del día.

Luego, los botánicos se pusieron manos a la obra y dividieron el género en 120 géneros.

Esto no se hizo, como creen algunos jardineros, solo para dificultar las cosas, sino porque las diferencias en flores y frutos hicieron imposible dejar a todo el grupo junto. Se estaban rompiendo las reglas que definen un género.

Los nombres de las especies en su mayoría permanecieron iguales, pero los géneros cambiaron excepto por unas pocas plantas que permanecieron en el género original. Así, Mesembryanthemum edulis convirtió Carpobrotus edulis.

Si eres uno de los que están acostumbrados a llamar mesembryanthemums a las flores del mediodía y habiendo dominado este difícil nombre no estás dispuesto a intentar aprender otros, todavía no todo está perdido.

El grupo de géneros se ha reunido en una subdivisión de la familia de las alfombras (Aizoaceae) llamada Mesembryanthemaceae, y puede continuar llamándolos el grupo mesembryanthemum si lo desea.

Todas las plantas de esta subdivisión tienen pétalos satinados con forma de flecos. La mayoría son nativos de Sudáfrica, aunque algunos provienen del sur de California, México, América del Sur e incluso Australia.

Mucho se ha escrito en la literatura sobre jardinería acerca de las flores del mediodía que prefieren un suelo ahorrativo, incluso estéril. No he encontrado que esta recomendación de suelo sea cierta.

Es cierto que las flores del mediodía sobrevivirán y florecerán en un suelo extremadamente arenoso con poco o ningún moho foliar o fertilidad. Los he visto también florecer en el barro rico en humus extraído del fondo de un canal.

Hemos encontrado en nuestra propia experiencia de jardinería y macetas y hemos observado en otros jardines y otras áreas que las flores son las más grandes y las plantas más saludables si se les da una mezcla de tierra relativamente rica.

Para la mayoría de ellos, pruebe una mezcla, de media hoja de moho y medio de marga arenosa, con un poco de cal agregada, ya sea para uso en macetas o en el jardín al aire libre.

Dieta para un mesembryanthemum

Hemos descubierto que lo mismo ocurre con el riego y la fertilización.

A las flores de medio día les irá bien sin un programa de fertilización y con poca agua, pero les irá mucho mejor, especialmente si se cultivan en macetas si se tratan en abundancia de cada una.

Pruebe un fertilizante líquido balanceado una vez cada tres semanas y riegue siempre que el suelo esté seco, durante la temporada de crecimiento primavera-verano-otoño.

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Durante el descanso invernal, no administre fertilizantes y riegue solo con la frecuencia suficiente para evitar que las hojas suculentas de la planta se marchiten gravemente.

Si a las flores del mediodía les va lo suficientemente bien sin ningún riego especial, fertilizante o tierra, son, sin embargo, muy insistentes en dos cosas:

  • Pleno sol
  • Protección contra el frío

En sombra parcial, la floración será escasa en todo caso; a plena sombra, tendrá problemas para mantener viva la planta. Las temperaturas bajo cero son a menudo fatales y muy por debajo del punto de congelación, siempre fatales.

La propagación de la mayoría de las flores del mediodía es fácil a partir de esquejes tomados a principios de la primavera, aunque enraizarán en otras estaciones casi con la misma rapidez.

Algunas, como las plantas de guijarros, se propagan mejor mediante la división de grupos, y otras, como la planta de hielo, se cultivan fácilmente a partir de semillas.

Un pariente cercano es el mesembryanthemum, Drusanthemum floribundum.

Es una planta perenne, tiene hojas redondas y brillantes y masas de flores rosadas en primavera. Si no está en una zona de tráfico, constituye una excelente cobertura del suelo en zonas de clima templado. Pruébelo para una hermosa maceta más al norte.

¡Prueba An Aptenia!

Otro tráiler, con hojas brillantes en forma de corazón, es la planta de hielo rastrera, Aptenia cordifolia.

Sus pequeñas y brillantes flores magenta aparecen en la primavera y principios del verano, pero es tan atractivo por sus hojas: cada célula parece brillar, haciendo que las hojas reflejen el sol como millones de pequeñas gemas.

También hay una forma variada. Aptenia es útil como cobertura de suelo fuera del tráfico, particularmente en pendientes, en zonas de clima templado y como planta de maceta más al norte.

de Phil Clark | Ediciones por el personal de PlantCareToday

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