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Gusano del césped: cómo identificar y deshacerse de los gusanos del césped


Los gusanos tejedores del césped son orugas que viven en el suelo, y les gusta especialmente cavar en la paja de su césped y alimentarse de las raíces y las hojas del césped.

Esto puede causar un daño significativo al césped.

En este artículo, compartimos consejos para ayudarlo a diagnosticar su problema de gusanos web del césped y erradicar estas plagas destructivas.

¿Qué aspecto tienen las orugas del gusano web del césped?

Estas orugas son bastante pequeñas, de un cuarto de pulgada a una pulgada completa de longitud.

Son de colores apagados y vienen en tonos blanquecinos, grises, marrones y oliva.

Los gusanos del césped tienen cuatro filas de manchas oscuras en la parte inferior y una cápsula de cabeza marrón.

Las orugas adultas del gusano del césped descansan durante el día. Se esconden en madrigueras justo debajo de la superficie del suelo en túneles revestidos de seda.

Son más activos a fines de la primavera y durante todo el verano. Son la etapa larvaria de una polilla de color muy simple y apagado.

¿Cómo se ven las polillas del gusano web del césped?

Hay dos especies de polillas del gusano del césped:

Crambus y parapediasia. A ambas a menudo se las conoce como “polillas del césped” porque revolotean desde la superficie del suelo del césped cuando usted camina sobre él.

También puede escuchar a estas polillas llamadas "alas cerradas" porque descansan con sus alas cerradas y envueltas sobre el abdomen.

También se les conoce como "polillas del hocico" porque tienen partes bucales que sobresalen y que succionan.

Las polillas adultas son marrones, delgadas y de color muy claro. Tienen hocicos protuberantes fácilmente reconocibles.

En los días de primavera y verano, los notará revoloteando directamente sobre la hierba de su césped. Por la noche, se sienten atraídos por fuentes de luz.

En reposo, doblan las alas con fuerza, por lo que sus cuerpos se ven muy estrechos y pegados. Las polillas adultas miden entre media pulgada y tres cuartos de pulgada de largo.

Las polillas son inofensivas por sí mismas. No comen nada. Viven una vida corta y frenética centrada por completo en la reproducción.

Las orugas son otro asunto. Se alimentan vorazmente de briznas de hierba durante las noches de primavera y dejan manchas marrones irregulares a su paso.

¿Cuántas generaciones pueden producir anualmente las polillas del hocico?

En circunstancias ideales, estas plagas del césped pueden producir dos generaciones al año.

Si está experimentando una infestación intensa, la naturaleza implacable de la reproducción duplicada puede causar daños graves a secciones extensas de su césped.

¿Los avistamientos de polillas siempre indican una infestación de orugas?

Curiosamente, es bastante común ver muchas polillas y no tener una infestación intensa de orugas.

El motivo no está claro. Pero es lógico especular que la mejora constante de las condiciones del césped eventualmente hace que el césped sea inhóspito como lugar para que las polillas pongan huevos y las orugas vivan y crezcan.

¿Cuál es el ciclo de vida del gusano web del césped?

A finales de la primavera y principios del verano, las polillas hembras se ciernen sobre el césped al anochecer y caen ocasionalmente.

Cada vez que la polilla hembra se sumerge en la hierba, deposita una masa de huevos muy pequeños de color crema.

Cada nidada puede contener hasta 200 huevos y una sola hembra puede poner múltiples nidadas.

La supervivencia de los huevos depende de la alta humedad constante, por lo que la polilla hembra normalmente deposita los huevos en lugares bajos donde se acumula la humedad.

Cuando los huevos eclosionan, las larvas construyen sus madrigueras en el suelo y comienzan a alimentarse de la hierba circundante.

Cuando las larvas del gusano web alcanzan una longitud de aproximadamente una pulgada, abandonan sus madrigueras y comienzan a construir capullos de tierra y seda.

Pupan durante un par de semanas y luego emergen como polillas maduras.

La vida útil de una polilla madura es muy corta (solo unos pocos días) y se dedica por completo a la reproducción. Las polillas maduras no comen.

¿Qué tipo de césped les gusta más a los gusanos web del césped?

Aunque las lombrices de tierra comen cualquier tipo de pasto, sus favoritos parecen ser los pastos de estación fría:

  • Kentucky Bluegrass
  • Ryegrass perenne
  • Festuca fina

Incluso si planta las variedades favoritas, la buena noticia acerca de estas plagas es que si mantiene bien su césped, es poco probable que le molesten.

Aunque es probable que estén presentes en casi cualquier césped, su número suele ser pequeño en un ecosistema equilibrado y bien cuidado.

Están muy sujetos a enfermedades que ocurren naturalmente y a la depredación de "insectos buenos" y otra fauna beneficiosa.

Los problemas surgen en céspedes no irrigados durante épocas de sequía. Entonces, los gusanos del césped pueden causar una gran cantidad de estragos.

NOTA: El gusano de tela del césped tropical, el nombre común de (Herpetogramma phaeopteralis) (Lepidoptera: Crambidae) se alimenta de hierba San Agustín de estación cálida.

¿Qué tipo de daño causan los gusanos web del césped?

La mayoría de los gusanos tejedores del césped solo comen hojas de hierba, pero algunas especies también comen las raíces (como los gusanos gusanos) y la corona de la planta.

Naturalmente, esto causa un daño mucho más significativo y duradero.

Si tiene una infestación importante de estas plagas, notará que su césped desaparece y que aparecen parches irregulares marrones donde una vez estuvo la hierba verde.

¿Cómo se puede reconocer el daño causado por el gusano web del césped?

Aunque estas orugas pueden comer el doble de su peso en hojas en una sola noche, el daño inicial puede pasar fácilmente desapercibido.

Las orugas pequeñas e inmaduras causan naturalmente menos daño. Las orugas grandes y hambrientas pueden causar estragos.

Si detecta la infestación de gusanos web temprano, puede evitar muchos daños.

Con una infestación leve, es posible que nunca note el daño que causan estas plagas. Si este es el caso, entonces no tienes ningún problema.

Sin embargo, si tiene una infestación intensa y no detecta las orugas antes de que comiencen a causar daños, es posible que se dé cuenta de su presencia porque comienzan a aparecer grandes parches marrones en su césped.

¿Cómo se diagnostica un problema de gusano web?

Con una infestación intensa, es posible que vea manchas marrones muy grandes en su césped.

Es importante diagnosticar el problema con precisión antes de comenzar el tratamiento porque hay muchas enfermedades del césped que pueden causar grandes manchas marrones.

Si trata contra los gusanos web, pero el problema es un tipo de hongo del césped, estará desperdiciando su tiempo y dinero.

3 formas infalibles de confirmar y determinar la gravedad de su infestación de gusanos web:

# 1 - En los céspedes de las casas, busque las madrigueras de los gusanos en la paja de su césped

Son fáciles de identificar porque la abertura de la madriguera está cubierta de tierra suelta.

Las madrigueras están forradas de seda, y también puede ver trozos de hierba, tierra y excrementos tejidos en la seda como refuerzo.

Los gusanos se esconden en estas acogedoras madrigueras durante el día y se aventuran por la noche para comer hierba y recogerla.

Al amanecer, pueden arrastrar trozos de hierba de regreso al escondite para guardarlos como refrigerio al mediodía.

Afortunadamente, determinar si los gusanos web están presentes y si su presencia es un problema o no es bastante fácil.

Dado que no se entierran profundamente en el suelo, puede exponerlos rápidamente aflojando la paja del césped con una paleta. Mantenga los ojos bien abiertos para:

  • Orugas escondidas en túneles
  • Hojas de hierba cortadas y faltantes
  • Pellets fecales verdes (también conocidos como excrementos de oruga)

# 2 - Busque destellos

Camine por el jardín temprano en la mañana cuando haya salido el sol pero aún hay rocío en el césped.

Busque manchas brillantes en la hierba. Estos ocurren porque el rocío se acumula en las redes y refleja la luz del sol.

# 3 - Elimínelos con la prueba de flotación

Otra forma de saber si hay gusanos del césped es probar la prueba de flotación.

Este método le permite forzar a las orugas a salir de su escondite en un área controlada para que pueda contarlas y calcular la gravedad de su infestación.

Para hacer una prueba de flotación, necesitará tres herramientas simples:

  • Una lata de un galón (por ejemplo, una lata de café) con la parte superior e inferior recortadas (una lata de café o una lata de vegetales de tamaño industrial funcionan bien).
  • Una onza de jabón para platos
  • Una jarra de galón de agua

Para realizar la prueba, presione la lata en el suelo en un área donde sospeche una infestación.

Combina el agua y el jabón para platos y vierte la solución en la lata.

La solución se hundirá en el suelo e irritará y eliminará los gusanos del césped que puedan estar escondidos allí.

Si más de una docena de orugas emergen en el pequeño espacio provisto por la lata de café, tienes un problema importante y necesitas lidiar con él.

Si hay menos de una docena de orugas, tiene una situación tolerable y no necesita tomar ninguna acción agresiva.

Realice esta prueba a principios de junio y nuevamente a principios de agosto para que pueda detectar las dos posibles generaciones de gusanos web.

¿Cómo se puede prevenir o controlar el crecimiento de las poblaciones de gusanos del césped?

La mejor manera de controlar y manejar los gusanos web del césped es implementando estrategias de Manejo Integrado de Plagas (IPM).

Este método implica tomar pequeños pasos regulares en varias áreas que trabajan juntas para crear un hábitat inhóspito para los gusanos del césped.

Aquí están 11 de las técnicas de MIP más efectivas para tratar con gusanos del césped:

# 1 - Tipos de césped resistentes a las plantas

Hay bastantes cultivares de gramíneas y festuca alta que no son especialmente atractivos para estas plagas. Si prefiere el pasto azul de Kentucky, busque los cultivares Park y Windsor.

# 2 - recurrir a la ciencia

Si está iniciando un césped en un área que tuvo problemas importantes de gusanos web en el pasado, elija un tipo de césped modificado genéticamente conocido como "endofítico".

Estos pastos tienen hongos beneficiosos incrustados en sus tejidos.

NOTA: No alimente con este tipo de hierbas al ganado.

# 3 - Maneja bien tu césped

Elimine el hábitat potencial para los gusanos de tela reduciendo la capa de paja en su jardín a no más de 1 pulgada de profundidad.

# 4 - Mantenga el suelo aireado, ligero y bien regado

A los gusanos de telaraña les gusta hacer sus hogares en suelo caliente, seco y compactado.

Aplíquelos y mantenga su césped grueso y exuberante aireándolo y regando regularmente. El agua es especialmente importante durante las condiciones de sequía.

# 5 - Proporcione un hábitat para enemigos naturales y depredadores

Mantenga un paisaje diverso y ligeramente salvaje para atraer y fomentar los buenos insectos y la fauna beneficiosa. Algunos de los depredadores de gusanos web más eficaces son:

  • Las arañas terrestres (por ejemplo, tarántulas, arañas saltarinas y lobo) comen gusanos de tela y polillas que vuelan bajo.
  • Los escarabajos carábidos y rove comen gusanos del césped.
  • Las moscas ladronas (Efferia aestuans) comen gusanos web.
  • Las hormigas (especialmente Pheidole tysoni) atacan a los gusanos web.
  • Las avispas parasitoides arrasan con los gusanos web.
  • Los ácaros Macrocheles comen huevos de gusanos web.
  • Las aves se alimentan de polillas y gusanos de tela
  • Las arañas tejedoras de telarañas comen polillas

# 6 - Trate el área infestada con jabón insecticida

Prepare una solución de agua y jabón líquido insecticida a razón de 2 cucharadas de jabón por galón de agua. Rocíe sobre su césped en pequeñas secciones.

Cuando las orugas salgan a la superficie, rastrille rápidamente y tírelas en un balde de agua con jabón.

# 7 - Aplique un baño de aceite de neem

Empapar el área afectada con una solución de aceite de Neem tendrá el mismo efecto inmediato que tratar el área con una solución de jabón insecticida.

Como beneficio adicional, un baño de aceite de Neem tiene un efecto prolongado y puede afectar negativamente a las plagas que viven en el suelo hasta por seis semanas.

# 8 - Use Bacillus thuringiensis (Bt) como control biológico

La bacteria natural Bacillus thuringiensis (Bt) es un control biológico muy eficaz para matar orugas. Simplemente siga las instrucciones del empaque para crear un aerosol que se esparza sobre su fuente de alimento.

Cuando las orugas comen los alimentos tratados, el Bt hará que sus intestinos exploten (después de un par de días).

Si ve muchas polillas del césped revoloteando sobre su césped, puede prevenir eficazmente una infestación esperando un par de semanas y luego aplicando una solución Bt.

Cuando los diminutos huevos de las larvas del gusano tejedor del césped eclosionan, devoran las hojas de la hierba tratada, lo que hace que la larva muera antes de que pueda causar mucho daño.

# 9 - Use nematodos beneficiosos

Nematodos parásitos de insectos (Steinernema carpocapsae) pueden arrasar con los gusanos del césped.

Estos organismos vivos son bastante delicados, así que asegúrese de comprar un paquete que no haya pasado su fecha de vencimiento.

Utilice el producto de inmediato y asegúrese de seguir cuidadosamente las instrucciones del paquete.

# 10 - Piretrinas naturales y piretro

Las piretrinas naturales y el piretro, así como los piretroides sintéticos, son productos relativamente suaves que han demostrado su eficacia para combatir los gusanos del césped.

Sin embargo, también matarán buenos insectos y fauna beneficiosa. Por eso es mejor usarlos solo como último recurso y luego con mucha moderación.

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# 11 - Use pesticidas convencionales

Estos son algunos de los pesticidas convencionales que se usan comúnmente contra los gusanos del césped:

  • Halofenozida
  • Clorpirifós
  • Imidacloprid
  • Isofenfos
  • Triclorfón
  • Spray orgánico de spinosad
  • Acefato
  • Endocarpio
  • Carbarilo
  • Ciclotrón
  • Diazinón
  • Etoprop

Cuando use disuasores químicos, asegúrese de regar bien el césped un par de días antes de aplicar el producto.

Después de tratar con un pesticida químico, absténgase de regar durante un mínimo de tres días para que el producto tenga las mejores posibilidades de efectividad.

¿Debería realmente preocuparse por los gusanos del césped?

Afortunadamente, la infestación severa de gusanos del césped no es común.

Si practica un buen cuidado del césped y anima a los insectos buenos junto con la fauna amiga a establecerse, no debería tener muchos problemas con ellos.

Si tiene que combatir una infestación severa, recuerde usar pesticidas con moderación y esfuércese por establecer técnicas sólidas y consistentes de manejo del cuidado del césped para desalentar naturalmente que estas plagas se instalen en su césped.

Fuentes: 1 | 2 | 3


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